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Telepresence et Collaboration

- 14 March 2010

La solution de TelePresence Cisco a historiquement été reconnue pour sa simplicité d’assister à une conférence.  Mais comment Cisco continue-t-il à développer cette plus-value de facilité d’usage ?

Un nouveau service « Webex Engage » permet de partager des données de façon transparentes entre un environnement Cisco TelePresence Cisco et des utilisateurs WebEx éloignées.

L’environnement Cisco TelePresence est un lieu idéal pour collaborer. En effet l’utilisateur participe déjà à l’expérience d’une salle de réunion virtuelle depuis laquelle il pouvait partager ses documents en connectant son poste de travail. Cette première solution lui offrait une expérience limitée.

Depuis, la solution « Webex Engage » permet d’intégrer les utilisations vidéo TelePresence Cisco avec le service de conférence Web « Cisco WebEx Meeting Center » :

–        Une réservation unique de la session de TelePresence et de la collaboration de documents. Vous pouvez lancer une réunion Cisco WebEx depuis une salle de TelePresence Cisco en appuyant sur un seul bouton.

–        Une insertion automatique de la collaboration de documents dans les salles TelePresence

–        Et une intégration de la vidéo TelePresence dans les conférences Web des utilisateurs internes ou externes à votre organisation.

De son interface de planification habituelle Microsoft Outlook ou Lotus Notes, en une seule réservation, un utilisateur établit une réunion en y associant ses interlocuteurs. La conférence regroupe pricipalement:

  • Les salles Telepresence (autre entreprises via le service Operateur d’échange)
  • Les salles Visio conférence en interopérabilité
  • Les salles vidéo dans la session Webex (Webex Engage)
  • La conférence Web (partage de documents)
  • La conférence Audio fixe ou mobile (qui fait partie de la conférence unique)

Prenons deux exemples :

Une communication générale d’entreprise est souvent organisée de façon décalée dans le temps via une video on-demand (VoD) qui est « poussée » vers des Terminaux spécialisées ou vers les Postes de travail (portail web d’entreprise). Solution que nous appelons chez Cisco DMS et Show & Share. La solution « Webex Engage » offre la possibilité d’une communication temps réelle vers l’ensemble des collaborateurs ou vers une communauté externe travaillant avec Webex. De fait la communication devient un véritable évènement avec une possible interaction de questions/réponses audio ou Chat.

L’ouverture simultanée vers de multiples organisations révèle la puissance d’un studio évènementiel automatisé.

Un second exemple avec la possibilité de proposer une interaction entre les participants d’une session de TelePresence et des partenaires distants. Auparavant il fallait que l’interlocuteur dispose d’un terminal visio via RNIS. La facilité « Webex Engage » envoie la session vidéo dans l’interface Web des interlocuteurs. Ainsi nous avons typiquement un outil de formation très simple et efficace.

Pourquoi avoir réalisé du streaming vidéo vers les postes de travail Web collaboration?

La stratégie de communication vidéo Cisco repose sur trois axes technologiques :

  1. Transcoding et transrating des communications
  2. Commutation vidéo (switching)
  3. Streaming vidéo unicast ou multicast

Le Transcoding et transrating des communications vidéo sont connus dans les architectures MCU (pont vidéo) de vidéo conférence. Effectivement le transcoding a longtemps permis d’adapter la définition vidéo d’un terminal à un autre, et le transrating l’adaptation des vitesses sur des liens de capacités diverses.  Bien que nécessaire sur des réseaux de bande passante différentes, ces avantages possèdent plusieurs inconvénients :

  • le manque de dimensionnement d’une architecture pont pour assurer l’exigence de centaines, voir milliers de demandes poste de travail qui s’ajoutent progressivement aux quelques dizaines de participants de vidéo conférences de salle traditionnelles.
  • un délai de traitement souvent incompatible avec les architectures internationales. Un point multipoint engendre un délai qui ne permet pas d’effectuer une migration d’un réseau RNIS vers un réseau IP dans de bonnes conditions. Quelques ponts multipoint, tel le pont Codian, possèdent un délai throughput acceptable dans une architecture vidéo étendue entre  l’Asie et L’Europe.
  • Une demande de performance qui impose un Transcoding matériel.

L’avenir d’une solution ne serait il pas hybride ajoutant le mode switching vidéo au mode Transcoding vidéo?

Une meilleure performance et une homogénéité qualitative des sources vidéo des participants complétés par un complément streaming unidirectionnelle vers les participants qui ne possèdent pas de sources vidéo.

Le streaming vidéo offre ce double avantage d’être facile à gérer et peu onéreux en terme de cout réseau (uni-sens).  Une façon bien simple de faire participer des centaines de participants à une conférence. Transcoder quand c’est nécessaire, switcher au cœur de l’architecture et simplifier par du streaming pour les participants qui ne font qu’écouter.

Nous arrivons donc dans l’aire d’une définition fonctionnelle des éléments de l’architecture vidéo communication où chacun des éléments peut être affilié à un besoin fonctionnel.

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