Cisco Nederland
Share

De mythe van het controller-loze wireless netwerk


13 April 2016


[vc_row][vc_column][vc_column_text]In mijn huidige rol als Product Sales Specialist voor Enterprise Networking bij Cisco focus ik mij op zaken als routing, switching en wireless. Naast kennis van onze eigen producten en oplossingen, houd ik natuurlijk ook bij wat er in de markt gebeurt op het gebied van networking en wat onze concurrenten doen en zeggen. Zo zie ik vaak het controller-loze wireless netwerk voorbijkomen. Ik vertel er graag over in deze blog, want bestaat dat eigenlijk wel?

Bij het lezen van berichten van onze concurrenten, valt het mij op dat men vaak praat over zogenaamde ‘controller-loze’ wireless netwerken. Sterker nog, sommige concurrenten – en ik zal geen namen noemen – kunnen niet hard genoeg van de daken schreeuwen dat zij de enige vendor zijn die controller-loze wireless netwerken leveren, en dat Cisco het onnodig complex en duur maakt met de Cisco wireless oplossingen gebaseerd op controllers.

Ik kan me voorstellen dat gebruikers zonder specialistische kennis over wireless, dit snel voor waar aannemen. Een controller is een extra device dat je moet configureren, managen en kopen, dus als het zonder kan is het makkelijker en goedkoper. Maar is dat ook zo?

De mythe van het controller-loze wireless netwerk

Ik heb deze blogpost met reden ‘De mythe van het controller-loze wireless netwerk’ genoemd. Want bestaat dat wel, een controller-loos wireless netwerk?

Om eerlijk te zijn: ja en nee. Het is absoluut mogelijk een wireless netwerk te bouwen zonder controller; dit kan met autonomous access points. Deze access points hebben hun eigen software en hebben geen controller nodig om te kunnen werken. Top, zou je denken, maar schijn bedriegt. Denk eens aan het creëren van een groot wireless netwerk waarbij je elk access point afzonderlijk moet configureren! Prima te doen met vijf access points, maar als de omgeving uit driehonderd access points bestaat, is dat natuurlijk heel tijdrovend.

En wat te denken van roaming? Om dit goed af te handelen, heb je nu eenmaal een controller nodig. En ja, roaming (het kunnen rondlopen en automatisch connecten van de ene naar de andere access point) willen medewerkers altijd in een wireless netwerk, anders kunnen we net zo goed teruggaan naar vaste werkplekken. Kortom: we kunnen wel stellen dat we altijd een controller nodig hebben in een modern wireless netwerk.

Wireless netwerk met virtuele controller

Maar of dit daadwerkelijk een fysieke controller moet zijn, is de volgende vraag. Vaak is een virtuele controller voldoende. Met de virtuele controller bedoel ik dat het niet per se om een fysieke controller gaat; het kan ook een controller in de cloud zijn, of een access point met controller-functie. Dit laatste is waar de term ‘controller-loos wireless netwerk’ eigenlijk altijd over gaat. De controller-functie wordt door een access point afgehandeld. En dat kan prima, mits het niet al te grote draadloze netwerken zijn.

Waarom niet altijd een controller-loze wireless oplossing?

Waarom we dan niet altijd voor controller-loos kiezen, hangt voor een groot deel af van de grootte van het netwerk, maar zeker ook van hoe kritisch de omgeving is. Een controller-loze oplossing, in het geval van Cisco onze Mobility Express Solution, schaalt vaak tot een maximum van 25 access points. We kunnen dan ook stellen dat dit een oplossing is voor de kleinere omgevingen. Heb je meer dan 25 access points nodig in het bedrijf, dan kom je eigenlijk niet om een controller heen. Dit geldt voor Cisco, maar ook voor alle andere vendoren. Even afgezien van de vraag of dit een fysieke of een virtuele controller moet zijn. Controllers schalen door tot honderden of, in het geval van de Cisco 8540-controller, tot zesduizend access points. Echt grote omgevingen, dus.

8540 controller

Deze controllers hebben een grote throughput en kunnen flink wat verkeer afhandelen; in het geval van de Cisco 8540-controller is dat 40Gb. Dat krijg je met een ‘built-in’-controller op een access point nooit voor elkaar. Een access point heeft maar één of twee Gigabit-poorten en kan je dus nooit een hogere throughput bieden dan maximaal 2Gb.

Behalve in grote omgevingen, wil je soms ook in kleinere omgevingen een losse controller hebben. In een kritische omgeving, bijvoorbeeld, zal je sneller kiezen voor een losse controller-oplossing. Naast een veel grotere throughput zijn er nog twee redenen hiervoor:

  • Interferentie-opsporing en –vermijding;
  • het detecteren en oplossen van gaten in de dekking.

Interferentie en storing op het kanaal

Interference of storingsbronnen zijn een groot probleem voor wireless netwerken. Iedereen kent wel het voorbeeld van de oude magnetron die stoort op kanaal 10 in de 2.4Ghz-band. Een access point mag in Nederland met maximaal 100mW zenden. In dezelfde band staat de magnetron met 900W te storen. Niet echt een eerlijke strijd, en alle wireless clients hebben hier last van.

Maar denk ook aan meer trendgevoelige zaken als de drone van de buurjongen, die op een mooie zomerdag aan het rondvliegen is. Deze drones werken tegenwoordig ook allemaal op 2.4Ghz en zijn niet altijd van die kwaliteit dat ze netjes op niet-overlappende 2.4Ghz-kanalen werken.

Storingsbronnen zijn dus een probleem. Zeker in de 2.4Ghz-band, omdat we daar maar drie niet-overlappende kanalen hebben. Het wordt al beter met de 5Ghz-band, gezien de 24 niet-overlappende kanalen, maar ook hier kunnen storingsbronnen voorkomen. Een controller kan hierop inspelen door de RF-power of de kanalen te veranderen. Dit kan de controller dynamisch doen, zonder tussenkomst van een netwerkbeheerder. Verder helpen de High Density Experience (HDX)-features van Cisco hierbij. ClientAir, bijvoorbeeld, is een feature die je kunt gebruiken voor het opsporen van storingsbronnen en het vermijden van dit soort bronnen. Deze feature werkt in combinatie met een controller.

Gaten in de wireless dekking

Waar een controller zeker ook bij kan helpen, is het in stand houden van de wireless dekking. Stel je hebt het wireless netwerk ingericht, met netjes iets-overlappende cellen op de juiste kanalen. En stel je nu eens voor dat een access point defect gaat. Ineens ontstaat er een gat in de dekking en op die plek zal het niet mogelijk zijn voor de werknemers om draadloos te werken. Zonder controller kan het even duren voordat dit opgelost is. Een gebruiker zal het moeten opmerken en de IT-afdeling ervan op de hoogte stellen. Dan moet men nog gaan kijken wat er aan de hand is en het probleem oplossen. Al die tijd dat het defecte access point niet vervangen is, is er geen dekking in het betreffende gebied en kunnen werknemers die zich daar bevinden niet werken.

controller

Een controller biedt hier de oplossing. Doordat de controller kan spelen met het zendvermogen van access points, kan de controller het verlies in dekking opvangen door de radio’s van de omringende access points meer vermogen te geven. Hierdoor worden de cellen tijdelijk groter en zal het gat gedicht worden. De IT-afdeling heeft vervolgens de tijd om de defecte access point te vervangen.

Meer access points nodig bij Cisco?

Hiermee stuiten we meteen op een ander veelgehoord bericht van onze concurrenten: “Cisco heeft meer access points nodig.” Dit is niet waar. Wij kiezen er in onze best practices voor om de access points niet op vol vermogen te laten zenden. Hierdoor kunnen we gaten in de wireless dekking opvangen in het geval er een access point uitvalt. Dit lukt niet meer als de omringende access points al op vol vermogen aan het zenden zijn.

Conclusie: laat je niets aanpraten!

Laat je niets aanpraten. Dat is mijn advies. Kijk goed naar je eigen omgeving en de wensen en eisen van je organisatie. Iedereen beweert wat anders, en eerlijk gezegd is er geen goed of slecht. Het hangt allemaal af van je eigen, specifieke situatie. Niet één netwerk is gelijk. Een ‘controller-loze’ oplossing, zoals de Cisco Mobility Express Solution, werkt prima in omgevingen tot 25 access points. Heb je een grotere omgeving, dan moet je kijken naar een wireless controller in je netwerk. Of begin klein met Mobility Express, waarna je eenvoudig een controller aan het netwerk toevoegt zodra het bedrijf doorgroeit naar meer dan 25 access points. De Mobility Express Solution ondersteunt onze entry access points, zoals de 1800 Series, maar ook de 2800 en 3800 Series. Cisco heeft hiermee een oplossing voor elk segment; van groot naar klein en ongeacht van het marktsegment waarin het bedrijf zich bevindt.

Wat echt belangrijk is, is dat je kiest voor een netwerk dat bij het bedrijf past. En dat je een goede site survey laat uitvoeren om te weten waar je mee te maken hebt. Een site survey is key in het bouwen van een goed werkend wireless netwerk, dus bezuinig hier absoluut niet op! Dit geldt voor alle wireless oplossingen, ongeacht de vendor en ongeacht of je kiest voor ‘controller-loos’ of een netwerk met controller.

Meer over de site survey in een volgend blog.

Voor meer informatie omtrent Cisco Wireless klik hier.[/vc_column_text][/vc_column][/vc_row]

Reageer