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[Wi-Fi 6E 시리즈] Wi-Fi 6E의 현재와 미래


2022-06-02


새로운 주파수를 활용하는 무선 기술이 나왔을 때, 실 환경에 활용하기 위한 전제 조건이 있습니다. 해당 주파수 대역을 어떤 용도로 사용할지에 대한 전파 규정의 준비, 그리고 해당 기술을 지원하는 AP 및 단말의 준비가 그것인데요.

그럼 Wi-Fi 6E는 준비가 완료 되었을까요? 규정, AP, 단말 세 가지 측면에서 모든 준비가 완료되었습니다.

 

Wi-Fi 6E 국내외 도입 현황

각 국가마다 주파수별 용도를 지정하고 있는 전파 규정이 존재합니다. 미국의 FCC, 유럽의 ETSI, 그리고 국내에서는 과기정통부에서 주파수별 사용 용도를 지정합니다.

국내의 경우, 2020년에 미국에 이어 전세계적으로 2번째로 6GHz를 Wi-Fi 용도로 사용할 수 있도록 오픈하였습니다. 그 이후 유럽연합, 남미 국가 등에서 6GHz를 오픈하였고, 지금도 여러 나라에서 6GHz 관련 논의가 진행 중입니다.

국가마다 현재 주파수 사용 환경에 따라 Wi-Fi 용도로 지정한 주파수 대역은 상이합니다. 전체 1.2GHz 주파수 대역을 지정한 곳도 있고, 500MHz 대역만 지정한 곳도 있습니다. 국내는 다행히도 1.2GHz의 전 대역을 Wi-Fi 6E 기술이 사용할 수 있게 규정이 마련되었습니다. 더 넓은 주파수 대역을 Wi-Fi가 사용할 수 있게 되면, 그만큼 더 많은 채널을 확보할 수 있고, 고속의 안정적인 무선 서비스가 가능하겠죠?

국가의 경계가 모호해지는 글로벌 시대에 국내뿐만 아니라 해외에도 지사나 공장 등이 있는 경우가 많이 있죠? 그럼 해외에 Wi-Fi 6E 도입을 고려할 때 해당 국가에서 6GHz 사용이 가능한지 확인은 어떻게 할까요?

6GHz 도입 완료 및 도입 고려를 하고 있는 국가의 리스트까지 Wi-Fi Alliance의 URL에서 확인이 가능합니다.

 

Wi-Fi 6E 단말기 및 AP 현황

규정이 준비되었다면, 해당 기술이 탑재된 AP 그리고 단말기가 있어야겠죠?

그럼, 단말기 현황부터 살펴보도록 하겠습니다. 가장 먼저 Wi-Fi 6E 기술을 탑재한 단말은 삼성전자의 Galaxy S21 Ultra 모델입니다. 그 이후 구글, 모토로라, 샤오미 등에서 신규 Wi-Fi 6E 모델을 출시했고, 앞으로 더 많은 주요 제조사에서 다양한 모델을 출시할 것으로 예상합니다.

노트북의 경우도, Wi-Fi 6 때 보다 더 빠르게 Wi-Fi 6E를 도입하는 단말들이 늘어나고 있습니다. 노트북 Wi-Fi 칩셋의 가장 높은 점유율을 가지고 있는 인텔에서 ax210 칩셋을 출시한 많은 노트북이 해당 칩셋을 기반으로 Wi-Fi 6E를 지원하고 있는 상황입니다.

모바일 단말과 노트북 준비 상황 및 향후 교체 주기 등을 고려하였을 때 Wi-Fi 6E는 빠르게 확산이 될 것으로 예상합니다.

AP 상황은 어떨까요?? 엔터프라이즈급 AP는 단말보다는 시장 진입이 조금 늦기는 했습니다. 하지만, 이제는 주요 AP 제조사에서 Wi-Fi 6E를 지원하는 AP를 제공하고 있습니다. Cisco도 Catalyst 9136 AP라는 Wi-Fi 6E 제품을 출시하였습니다. (Catalyst 9136 AP에 대한 자세한 소개는 Wi-Fi 6E 시리즈 마지막 편에서 다룰 예정입니다.)

 

Wi-Fi 6E의 미래

일각에서는 Wi-Fi 6E를 건너뛰고 바로 Wi-Fi 7으로 넘어갈 것이라고 얘기하는 경우도 있습니다. 반도체 수급 문제도 있고, 그리고 Wi-Fi 6E보다 훨씬 더 높은 성능을 제공하는 Wi-Fi 7 표준이 2023년 내에 제정될 것이라는 기대 때문입니다. (Wi-Fi 7은 320MHz 채널 대역폭을 사용하면서 최대 46Gbps까지 속도를 낼 수 있는 표준으로 현재 표준화가 진행되고 있습니다.)

반도체 수급 문제는 어떻게 변화할지 모르는 부분이긴 하지만, 현재 시점으로는 Wi-Fi 6에 비해 오히려 Wi-Fi 6E가 더 좋은 상황입니다. 이미 Wi-Fi 6E를 지원할 수 있는 단말과 AP가 준비가 되고 있는 상황이고, 국내에서는 규정도 완료가 되어 있습니다.

지금 Wi-Fi를 도입하거나 마이그레이션을 고려한다면, 굳이 Wi-Fi 7 제품이 나올 때까지 기다리거나, 현재 시점에서 Wi-Fi 6를 도입할 필요는 없습니다. 새로운 주파수 대역에서 안정적이고 높은 성능을 제공하는 Wi-Fi 6E를 통해 무선 환경 개선을 고려해 보시기 바랍니다.

다음 편에서는 Wi-Fi 6E를 도입할 때 고려해야 될 사항에 대해 살펴보도록 하겠습니다.

 

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