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The Weather Channel adopta IdT y genera nuevos flujos de ingresos

Este artículo forma parte de la serie Connected Futures Magazine en español. Vea más en la revista online.

Desde los servicios financieros hasta el comercio minorista y los servicios de salud, la afluencia masiva de datos de Internet de todo (IdT) está transformando mercados enteros y está abriendo oportunidades de ingresos.

El pronóstico meteorológico, un sector que siempre ha dependido muchísimo de los datos, no es la excepción. The Weather Company es el operador de The Weather Channel, weather.com, Weather Underground y WSI. Los líderes tecnológicos de la empresa generan ingresos con la creación de nuevos productos y servicios útiles en base a los datos de IdT.

“Comenzamos como una red de cable y después fuimos creando diversas marcas, todas impulsadas por los datos”, afirma Bryson Koehler, Director de Informática de The Weather Company. “El contenido, los datos y la tecnología son la base de todo lo que hacemos, desde la elaboración de los pronósticos más acertados hasta la recopilación de cantidades masivas de información de diversas fuentes y su distribución en todo el mundo”.

Expansión empresarial impulsada por datos

Antes, The Weather Company recibía información principalmente del Servicio Meteorológico Nacional. Ahora, la información también se obtiene de sensores, nanosatélites, aviones, embarcaciones independientes, automóviles y drones. La empresa incluso recibe información en tiempo real de meteorólogos aficionados de todo el mundo, que comparten datos desde sus dispositivos móviles y estaciones meteorológicas personales.

Koehler destacó: “Adoramos a nuestros amigos del Servicio Meteorológico Nacional, además el aporte de datos colectivo y del público también juega a favor. Pasamos de tener 1.300 estaciones de cobertura nacional a incluir 37.000 estaciones de cobertura personal, lo que nos permite adquirir aún más granularidad y precisión”.

Datos: solo el comienzo

La avalancha de datos sola no alcanza para desarrollar la estrategia de la empresa. Aquello que marca la diferencia en los resultados es lo que hacen los ejecutivos tecnológicos en The Weather Company. Innovan constantemente los productos sobre la base de los datos que obtienen de IdT a fin de brindar más valor a los clientes. Es una filosofía y una estrategia que los tecnólogos de diversos sectores adoptan para impulsar la innovación y los ingresos en la empresa.

Con la red de televisión, el sitio web y las aplicaciones móviles de The Weather Channel (la 2a aplicación para iPad más descargada y es la 7a aplicación para iPhone más descargada en la historia), la empresa cuenta con varias vías para llegar a los clientes y ampliar su negocio. Y gracias a las fuentes de datos cada vez mayores, The Weather Company puede brindar contenido y pronósticos meteorológicos más relevantes y precisos, un importante punto de diferenciación competitiva.

“Presenciamos un increíble aumento en el volumen de los datos y en nuestra capacidad para procesarlos y distribuirlos a una enorme cantidad de consumidores y empresas”, afirma Koehler. “Pasamos de brindar pronósticos a 2 millones de puntos de la Tierra a casi 3 mil millones. Es un gran impulsor de crecimiento empresarial”.

Condiciones meteorológicas: 35% de influencia en el PBI diario mundial

La fuerte demanda mundial de datos meteorológicos es una buena noticia para The Weather Company. Las condiciones meteorológicas influyen en la vestimenta, los alimentos, el entretenimiento, el turismo, los envíos y el seguro. Muchas empresas pagarán por conocimientos y alertas que los ayuden a ahorrar o generar dinero. Incluso las entidades públicas pueden generar nuevas posibilidades de rentabilización.

“Las condiciones meteorológicas afectan aproximadamente el 35% del producto bruto interno mundial diario”, afirma Koehler. “Si podemos ayudar a las empresas a influir en el comportamiento del consumidor o a lograr más eficiencia en sus operaciones, esto generará un atractivo potencial de ingresos”.

Los pronósticos meteorológicos precisos también son importantes para la seguridad pública, especialmente en áreas geográficas como el centro de Estados Unidos, donde rápidamente se forman peligrosas tormentas que suelen alterar los caminos. Enviar un alerta meteorológico precisa 90 segundos, más rápido puede salvar vidas; en cambio, al enviar alertas erróneas  comprometen la credibilidad meteorológica y ponen en peligro la seguridad de las personas.

Cuando la niebla es una buena noticia

Los tecnólogos en The Weather Company valoran los datos meteorológicos independientemente de donde provengan, ya sea de un avión, de los limpiaparabrisas de un automóvil o un dron. Sin importar el origen, pueden recopilar y analizar información a nivel local a través de la computación en la niebla, que es una forma de conectar sensores remotos a recursos informáticos basados en la nube para agilizar y procesar las decisiones en el perímetro de la red. La estrategia de computación en la niebla ayuda a The Weather Company a adaptar con precisión los pronósticos, incluso en algunas de las áreas más remotas o escasamente pobladas del mundo.

“En los próximos años, habrá alrededor de 50 mil millones de dispositivos conectados a Internet, según algunos cálculos, lo cual es una cantidad sorprendente de datos”, afirma Koehler. “Nuestro modelo de negocio gira en torno a transformar toda la información en servicios que generen ingresos y que impacten de manera positiva en la vida de las personas y en nuestro balance actual”.

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