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Satisfacer las expectativas tecnológicas de los estudiantes actuales

La Universidad Autónoma Juan Misael Saracho mejora el rendimiento de TI y al mismo tiempo ofrece una respuesta a la tendencia BYOD (Bring Your Own Device) y al rápido crecimiento del número de estudiantes.
Desafío
La Universidad Autónoma Juan Misael Saracho (UAJMS) se ubica en el departamento de Tarija, en el sudeste de Bolivia, en la frontera con Argentina y Paraguay. Con sedes en las localidades de Bermejo, Caraparí, Cercado, El Palmar, Entre Ríos, Villamontes y Yacuiba, uno de sus principales objetivos es convertirse en un modelo regional para Latinoamérica.
Al mismo tiempo, la universidad debe hacer frente a un importante crecimiento. La población actual de 19 500 estudiantes es un 35 % superior a la de hace cinco años y continúa creciendo a una tasa anual del 7 %, lo que la convierte en uno de los centros educativos de más rápido crecimiento en Bolivia. Al percatarse de esta tendencia de crecimiento, la dirección de la universidad reconoció la necesidad de implementar nueva tecnología para incorporar el creciente número de estudiantes con mayor facilidad y flexibilidad.
“La demanda para la instalación de nuevos puntos de red física crecía cada día”, comenta Raquel Ivonné Jalil Angulo, Directora de Proyectos y Planificación de la Universidad Autónoma Juan Misael Saracho. “También existía la necesidad de trabajar en diferentes partes del campus universitario sin tener que depender de cables físicos, particularmente en entornos difíciles como laboratorios, clínicas, salas de clase y áreas al aire libre”.
Solución
Para superar este desafío, la universidad decidió introducir una red Wi-Fi en todo el campus. “Necesitábamos una plataforma de red inalámbrica que proporcionara todos los beneficios y servicios de una red cableada pero que fuese lo suficientemente flexible para ofrecer a estudiantes, profesores y personal administrativo una conexión confiable y segura”, cuenta Jalil. “También queríamos prepararnos para la explosión de la tendencia BYOD”.
La UAJMS evaluó una variedad de sistemas y escogió a Cisco® porque su arquitectura inalámbrica unificada era capaz de admitir el crecimiento acelerado y era fácil de implementar; además ofrecía un rendimiento superior en una amplia gama de condiciones ambientales. “Optamos por Cisco BYOD Smart Solution porque cumplía con todos nuestros requisitos e incluía diferenciadores como la tecnología Cisco CleanAir”, afirma Jalil.
La universidad equipó a su sede en Tarija con 110 puntos de acceso inalámbrico Cisco Aironet® de la serie 3500, que incorporan la tecnología Cisco CleanAir™ para combatir las interferencias, y a sus sedes provinciales con 24 puntos de acceso inalámbrico Aironet de la serie 1250. También se implementó un total de 32 puntos de acceso exterior Aironet de la serie 1300 para brindar conectividad fuera de los edificios.
Las redes provinciales se controlan mediante un Controlador de LAN inalámbrico Cisco de la serie 2100, mientras que todo el sistema depende de un Cisco Wireless Services Module (WiSM) y un Supervisor Engine 720 en un switch Cisco Catalyst® de la serie 6509-E. Un dispositivo Service Control Engine Cisco SCE de la serie 1000 administra el flujo de tráfico entrante y saliente de la red mientras que los switches Catalyst de la serie 3560 con 48 puertos proporcionan conectividad.
Un dispositivo Cisco Prime™ Network Control System permite administrar completamente los dominios cableados e inalámbricos. Comparada con las 1500 conexiones físicas de la red cableada, la red inalámbrica ofrece conectividad a un máximo de 2500 estudiantes, 120 profesores y 100 empleados administrativos; asimismo, puede admitir unas 600 sesiones simultáneas en un área superior a 15 hectáreas.
Sin embargo, el éxito de este proyecto de red inalámbrica aumentó las exigencias sobre el centro de datos de la universidad. Por lo tanto, el proyecto Wi-Fi fue seguido por una actualización del centro de datos para mejorar la distribución de aplicaciones en las infraestructuras cableada e inalámbrica. Cuando llegó el momento de actualizar las plataformas de servidores del centro de datos, que tenían casi una década de antigüedad, el principal requisito era encontrar una solución que permitiera la implementación segura de nuevas aplicaciones.
Patricia Flores Cavero, Directora del departamento de Tecnología de la Información y la Comunicación (TIC) de la Universidad Autónoma Juan Misael Saracho, dice: “Nuestros servidores ya no tenían más capacidad de procesamiento y de memoria. Además, queríamos mejorar la protección de los datos”.
La universidad decidió implementar un chasis Cisco Unified Computing System™ (UCS®) con un solo servidor blade Cisco UCS de la serie B440 y tres servidores blade UCS B230, todos enlazados por una interconexión de estructura Cisco UCS 6248UP de 48 puertos y switches Cisco Nexus® de la serie 5596UP. Esta infraestructura está unida la red WAN del campus mediante un switch Catalyst de la serie 6509-E a 10 Gbps. La UAJMS también utiliza sistemas de almacenamiento EMC y de seguridad Imperva; el firewall SecureSphere Web Application Firewall (WAF) de Imperva se integra con Nexus.
“Escogimos la tecnología Cisco UCS debido a su rendimiento superior en cuanto a escalabilidad, flexibilidad y potencia de procesamiento”, dice Jalil. “Además, el consumo reducido de refrigeración y energía junto con los menores requisitos de espacio mejoraron nuestra sostenibilidad”.
La tecnología de Cisco da soporte a los más de 50 sistemas académicos y administrativos de la universidad, incluidas aplicaciones para admisión, biblioteca virtual, recursos humanos, procesos comerciales, inscripción de estudiantes y correo electrónico. El centro de datos también admite la virtualización de equipos de escritorio y servidores para servicios críticos, integrando sistemas de VMware, Citrix, Microsoft y Linux que ejecutan aplicaciones, bases de datos y servidores web.
Resultados
Los swtiches Cisco Nexus han ayudado a aumentar la capacidad de conexión entre el centro de datos y la red LAN de 1 a 40 Gbps, mientras que la capacidad de procesamiento en los servidores aumentó de 1 a 80 Gbps. Con la nueva estructura de centro de datos, el enlace entre la red LAN y los servidores mejoró en un 400%, mientras que la velocidad entre los servidores lo hizo en un 700% y la capacidad de procesamiento subió un 250%. “Esto significa que tenemos una alta disponibilidad de recursos para crecer y proporcionar más y mejores servicios”, dice Flores.
Mientras tanto, implementar Cisco BYOD Smart Solution ha permitido a la universidad extender el aprendizaje más allá de la sala de clases a una cantidad creciente de empleados y estudiantes, sin tener que pagar y administrar una red cableada cada vez más compleja.
“Cualquier persona que tenga un dispositivo inalámbrico puede conectarse a la red, ya sea que se encuentren en una reunión, una sala de clases o en cualquier lugar del campus universitario”, dice Flores. “Redujimos los costos de cableado, optimizamos los recursos humanos y sobre todo podemos proporcionar conectividad confiable y segura para admitir cualquier tipo de dispositivo”.
Ahora la universidad también puede enfrentar el crecimiento de la tendencia BYOD entre los estudiantes y el personal. “Hoy en día, muchos de ellos tienen sus propios dispositivos inalámbricos, como smartphones, tablets o laptops, que pueden usar para disfrutar de una conectividad segura, fortaleciendo el proceso de aprendizaje”, concluye Flores. “El hecho de que Cisco haya permitido esto es un valor agregado”.
Pasos siguientes
La UAJMS continúa adoptando nueva tecnología para ofrecer excelencia académica. Como parte de este proceso, la universidad actualmente estudia la implementación de tecnologías de video de Cisco, entre ellas Cisco TelePresence®, para mejorar la colaboración entre las sedes.
Para más información
Para obtener más información acerca de las arquitecturas y soluciones de Cisco
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