Cuando conectas la innovación y la tecnología con los negocios de la familia

Este post fue escrito por Mariana Vasconcelos, CEO y fundadora de Agrosmart

En 2014 estaba estudiando administración de empresas en la Universidad Federal de Itajubá (UNIFEI). Mi universidad siempre ha fomentado el espíritu empresarial y la ciencia. Entonces, junto con mis 2 socios Raphael y Thales, después de probar otras dos ideas de Cloud Computing e IoT, decidimos crear Agrosmart.

Crecí siguiendo el trabajo en el campo en mi familia y en mi comunidad. Esto me enseñó que los productores confiaban en la intuición o copiaban lo que hacia el vecino. Con el tiempo, el clima fue cambiando y  la intuición dejó de ser tan efectiva.

Nunca quise quedarme en el campo, y por esto, no estaba interesada en el negocio familiar. A mi me gustaba la innovación y la tecnología. Hasta que me di cuenta de la oportunidad de conectar los dos mundos.

Las tecnologías que estábamos usando en otras industrias para conectar sensores y generar información podrían agregar mucho valor a los agronegocios. Conocíamos de cerca el problema y sentíamos empatía. En Brasil, el agro representa una gran parte de la actividad económica. ¡Ahí nació nuestro propósito! El sueño de mostrarle al mundo que era posible hacer una agricultura diferente: más productiva y sostenible. Y, que en Brasil, era posible hacer mucho más que productos básicos, crear tecnología de punta que se exporte a todo el mundo.

Entendimos que para construir una mejor agricultura necesitábamos datos de campo, porque lo que se mide se puede gestionar. Nuestro equipo siempre tuvo esa mentalidad, por lo que al día siguiente ya estábamos comprando sensores, construyendo los primeros circuitos arduino y Raspberry Pi, en cajas de tupperware, y lo pusimos en la granja de mi padre para validar el concepto. Vimos que el problema sería más difícil de lo que pensábamos, ya que no había Internet o señal celular en el campo, por lo que necesitaríamos construir redes y recursos para ir más allá.

Aplicamos y fuimos aceptados en el programa Startup Brasil, que ofrecía fondos para investigación en conjunto con una inversión semilla por parte de una aceleradora de negocios. Con esto, creamos las primeras versiones de nuestro producto. Nos dimos cuenta de que los datos no serían suficientes para ayudar al productor a tomar mejores decisiones. Ese año, Brasil tuvo una terrible crisis de agua, así que decidimos enfocarnos en ayudar a los agricultores a tomar mejores decisiones de irrigación.

¿El resultado? Con nuestros algoritmos podemos ahorrar hasta un 60% de agua, un 40% de energía y aumentar la productividad hasta en un 20% en diferentes cultivos y regiones del país.

Con este impacto, ganamos una beca para estudiar en Singularity University en los EE.UU. Y recibimos una propuesta de inversión inicial de SP Ventures. A partir de entonces nuestra historia cambió. Decidimos apostar mucho más alto: ser la plataforma de agricultura digital más grande de América Latina.

Hubo muchos desafíos de productos, de personas, de dinero, pero 5 años después estamos creciendo rápidamente y ya somos un equipo de más de 50 personas.

Monitoreamos los cultivos con sensores e integramos diferentes datos públicos y privados para generar modelos agronómicos localizados basados ​​en el suelo, el clima y la genética. Además del riego, ayudamos a los productores a tomar mejores decisiones cotidianas, con pronósticos del tiempo, pronósticos de enfermedades, alertas de operación y diversas ideas que lo ayudan a producir mejor de una manera más sostenible.

Trabajamos en diferentes partes de la cadena productiva. Desde la industria de insumos, alimentos y bebidas hasta el sector financiero, ayudando a crear una agricultura más productiva, sostenible, transparente y resistente al cambio climático.

En la actualidad, Agrosmart tiene más de 30,000 sensores conectados, opera en 9 países y tiene varios reconocimientos, en particular considerado como un pionero de la tecnología por el Foro Económico Mundial.

Estamos orgullosos de estar contribuyendo a la transformación de una industria que impacta a la humanidad de manera tan importante.

Mariana participó como expositora en women rock it en español. Conoce más del programa aquí

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