Combinar IT y OT para mejorar los resultados

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Vernon Turner de IDC aporta su perspectiva sobre cómo la alineación entre IT y OT puede crear interesantes oportunidades de negocio.

Los líderes tecnológicos viven por y para IT (tecnología de la información), pero puede que no estén igualmente involucrados con OT (tecnologías operativas). Esto está cambiando gracias a Internet de todo (IdT).

OT comprende maquinaria especializada, como los sistemas de control industrial. Piense en los potentes equipos de topografía, perforación y refinería de la industria del gas y el petróleo o en las redes masivas de los sistemas eléctricos y de sensores del sector de energía y servicios públicos. Estos exclusivos sistemas físicos tienen sensores integrados con inteligencia que pueden ayudar al personal de operaciones a aumentar la eficiencia, ahorrar dinero y tomar mejores decisiones comerciales.

Sin embargo, hasta hace poco, las empresas no podían liberar todo el potencial de la combinación de IT y OT. Se los consideraba depósitos de información individuales. Combinarlos puede generar beneficios sustanciales.

Imagine un sensor en un área de perforación que informe la falla de una pieza reiteradas veces. Un técnico puede reparar el problema, pero si IT y OT operan individualmente, es probable que los ejecutivos no puedan analizar ni reconocer los patrones a fin de solucionar definitivamente el problema, incluso si eso implica cambiar el proveedor de esa pieza.

O bien, los comerciantes pueden saber que se dispara la demanda de Internet de alta velocidad en un área específica de la ciudad. Puede que los ingenieros no lo adviertan de inmediato, pero sí lo harán los sensores del área. Si los datos del campo se compartieran con todos los grupos funcionales, podrían tomarse medidas de marketing y realizarse actualizaciones de infraestructura en simultáneo para aumentar los ingresos y mejorar el servicio al cliente.

Datos democratizados

Cuando los datos de los sensores remotos quedan a disposición de la empresa, se convierten en una poderosa herramienta para tomar decisiones más efectivas y lograr una diferenciación competitiva. En lugar de considerar a OT y a IT como dos redes individuales, los CIOs observan que éstas necesitan converger, lo cual representa nuevos desafíos y oportunidades.

Hablamos con Vernon Turner, Vicepresidente Sénior de Investigaciones en IDC, para comprender mejor por qué, cómo y dónde se superponen las tecnologías operativas y de la información.

“Los sectores que han utilizado procesos industriales integrados durante muchos años, incluso décadas, están adquiriendo relevancia rápidamente en los debates tecnológicos actuales”, afirma Turner. “Con la llegada de las implementaciones de datos masivos y computación en la nube, las empresas de muchos recursos pueden alinear OT e IT. Combínelas y analice los datos resultantes, verá que se abren interesantes oportunidades de negocio para todos”.

La combinación de IT y OT genera beneficios “espectaculares”

Ya hay varios sectores que avanzan a pasos agigantados para liberar la enorme cantidad de datos de OT que crean. Turner comenta que los sectores de exploración minera y energética están actualmente a la vanguardia, gracias a sus ubicaciones remotas y a la necesidad de realizar análisis en tiempo real. Sectores tales como automotriz y transporte dependen de sensores para recopilar datos y mejorar la experiencia de conducción. El sector de telecomunicaciones depende de la gran cantidad de datos de clientes que se recopilan, y los analizan para orientar el negocio.

Afirma que “para pasar de la automatización a la optimización, es necesario poder acceder en tiempo real a todo el contenido y a la información que se crea para un flujo comercial”. “Es necesario que converjan IT y OT para asegurar la visibilidad integral de un proceso o resultado”.

Agrega que esta unión puede mejorar considerablemente los resultados de una empresa. Muchos procesos pueden optimizarse para aumentar la eficiencia y facilitar así una toma de decisiones superior, más rápida y generalmente más rentable. Además, los grupos operativos pueden alinearse mejor y trabajar en paralelo para alcanzar objetivos comerciales globales.

“Una advertencia para las empresas que aún no convergen IT y OT”, afirma Turner. “En lugar de poder optimizar flujos de trabajo y procesos empresariales para crear nuevos productos que les interesen a los clientes, las organizaciones mantendrán cierto nivel de ineficiencia operativa con una estructura de costos más alta que la competencia, y sin la visibilidad necesaria del modo y el lugar en que pueden realizarse mejoras. Además los costos de IT y OT seguirán aumentando mientras los componentes tecnológicos sigan desconectados y sean insuficientemente utilizados”.

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