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Cisco Prime LMS 4, c'est mieux que Ciscoworks LMS ?


25 October 2011


Vous êtes nombreux à avoir utilisé (ou essayé d’utiliser ….) une ou plusieurs des nombreuses versions de Ciscoworks LAN Management Solution (LMS) depuis 10 ans. Et donc à l’évocation d’une énième évolution de cette solution logicielle de management,  vous vous posez certainement la question de savoir ce qui a vraiment changé … et si les difficultés des versions antérieures ont vraiment été résolues ?

Essayons de voir ce qui a réellement changé entre la génération 3 de Ciscoworks LMS et le Cisco Prime LMS 4.1 disponible depuis Aout 2011.

Le changement le plus visible, c’est assurément l’interface graphique.  Enfin, il était temps !  diront certains … et ils n’ont pas totalement tort … . Un sondage auprès de nos client avait identifié ce point comme le plus gros problème de LMS. Et donc, un énorme travail d’analyse de l’état de l’art et de rationalisation des interfaces graphiques de nos logiciels de management a été entrepris depuis 2 ans et a donné lieu à la définition de nouveaux standards de “l’expérience utilisateur” que tous les produits Cisco Prime doivent respecter. Exit la navigation hiérarchique dans  des modules techniques aux noms barbares (CS, RME, CM, DFM et autres HUM); On navigue maintenant dans LMS selon des fonctions qui “parlent” à l’utilisateur final: Monitoring, Inventaire, Configuration, Rapports, etc… . Et pour offrir à l’utilisateur une synthèse des informations qui l’intéressent, on retrouve le concept de tableau de bord (dashboard) déjà introduit en version 3, mais revu et amélioré en version 4.

la nouvelle interface graphique de Cisco Prime LMS

Pour faciliter l’accès rapide à toutes les informations que LMS possède à propos d’un équipement, une barre de recherche rapide est disponible à tout instant et permet de rechercher un équipement ou un “end host” par le nom, l’adresse IP ou MAC, etc. Le résultat est immédiat et pour chaque équipement trouvé, on voit directement sa “carte d’identité” accompagnée de liens directs vers tous les détails et vers plusieurs outils d’investigation. C’est tout simple, mais cela facilite énormément l’accès aux informations de LMS !

Les résultats de la recherche rapide dans Cisco Prime LMS

Pour industrialiser la gestion des changement de configuration, LMS propose un nouveau mécanisme de modification au moyen de “Templates“. Un Template se compose d’un ensemble de commandes Cisco IOS avec des paramètres, auxquels l’utilisateur assigne une valeur lors du déploiement d’un template sur un ou plusieurs équipements. LMS fournit en standard une librairie de templates pré-définis, ainsi qu’un utilitaire permettant de créer vos propres templates.

Pour permettre la gestion complète de certaines technologies spécifiques Cisco, telles que les macros Auto Smartport ou EnergyWise, LMS introduit le concept de “Workcenter“. Un Workcenter est une sous-application de LMS qui permet de gérer complètement une technologie, au moyen de menus guidés (workflow), d’une interface graphique spécifique à la technologie, et de rapports spécifiques. La version 4.1 de LMS propose 5 workcenters: Auto Smartports, SmartInstall, Identity, EnergyWise et Medianet. Nous reviendrons plus en détails dans un prochain billet sur ce concept très intéressant de Workcenter, qui permet à LMS d’etre à la fois un outil de management généraliste et de prendre en compte des technologies spécifiques à une ou plusieurs gammes d’équipements Cisco.

Pour la surveillance de l’infrastructure, une toute nouvelle console d’alarmes est disponible dans LMS 4. Les alarmes sont facilement compréhensibles; on peut les afficher et les trier de toutes les manières possibles, et chaque alarme possède aussi sa “carte d’identité” avec des liens rapides vers les informations qui permettent de poursuivre l’investigation.

La nouvelle console d'alarmes de Cisco Prime LMS

Concernant le contrôle d’accès à LMS, une nouvelle gestion des rôles est intégrée dans LMS et permet de définir précisément pour chaque utilisateur les fonctions qui sont autorisées, ainsi que les groupes d’équipements auxquels il peut accéder.

Les utilisateurs demandaient depuis longtemps la possibilité de découvrir des équipements non-Cisco. C’est désormais possible, mais uniquement à des fins d’inventaire et de surveillance de base (car le support des équipements non-Cisco est basé sur les MIB II SNMP).

Si vous avez lu ce billet, vous savez que pour mériter l’appellation Cisco Prime, LMS doit être disponible sous forme de Virtual appliance, c’est-à-dire une Virtual Machine VMWare prête à l’emploi.  Fini la fastidieuse installation de LMS, on déploie la VM sur un serveur ESX, puis on fournit les paramètres de bases (adresse IP, etc …) et quelques minutes plus tard, LMS est prêt à découvrir le réseau !

Il y encore de nombreuses nouveautés intéressantes dans Cisco Prime LMS 4.0 et 4.1, et je vous en parlerai dans de prochains billets.

Alors, convaincu du changement ?

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2 commentaires

  1. Bonjour,
    Je tiens déjà à dire, que faire un blog sur du cisco est une très bonne idée.

    J’ai une question sur la configuration de LMS 4.1, actuellement j’ai installé LMS 4.1 sur une VM Windows Server 2008 R2. Cette VM est en pré-production.

    Ma question est la suivante :

    Lors du passage en production de la VM, le hostname va changer, cela va-t-il impacter le fonctionnement de LMS 4.1 car l’url se base sur le nom de la VM (https://hostname.domainname.com) ?

    De plus, j’ai entendu dire que la gestion du Wifi va fusionner avec la partie LAN dans un seul et même logiciel (LMS/WCS/NCS), ne pensez-vous pas que celà risque de faire trop “gros” et trop “chère” pour un logiciel ?

    Cordialement

  2. Bonjour,

    Savez-vous si il existe une solution répartie concernant LMS?

    Cordialement

    Louis FERE