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Desmitificando IPv6

La versión 6 del protocolo de Internet (IPv6) es un habilitador fundamental de Internet de todo (IdT). Las personas, los datos y las cosas necesitan direcciones IP para conectarse a Internet. Pero ya se agotaron las direcciones IP bajo el protocolo IPv4, que regula casi todo el tráfico de Internet en la actualidad (98,5 %). A pesar de toda la atención que ha recibido IPv6, hay mucha confusión y desinformación.

Me complace ceder mi página de blog a Mark Townsley, colega de Cisco y reconocido experto de la industria en IP, para explorar IPv6 en una serie de tres entradas en el blog. En estas entradas, Mark nos contará mitos y verdades de IPv6, comentará cómo hacer la transición de IPv4 a IPv6 de la mejor manera y analizará en detalle las IP para que las empresas e industrias puedan obtener el máximo valor de IdT.

Agradezco a Dave la oportunidad de escribir sobre IPv6. A medida que Internet de las cosas (IdC) crece y se transforma en Internet de todo (IdT) con la incorporación de personas y datos a los miles de millones de dispositivos y máquinas ya conectados a Internet, se hace aún más importante realizar una transición fluida y rápida de IPv4 a IPv6.  Aunque se ha hecho mucho al respecto, aún queda bastante por hacer. En este primer blog acerca del protocolo de Internet, abordaré las cinco preguntas que recibo frecuentemente en mis blogs, en los eventos de la industria y de parte de ejecutivos empresariales.

1.  ¿Qué es el Protocolo de Internet (IP) y por qué es importante para Internet?

IP es la “sangre” de Internet. Si pudiéramos "ver" la información en su forma bruta tal como se intercambia entre dispositivos y se transmite por las ondas de radio, alambres de cobre y cables de fibra óptica, veríamos diminutos paquetes de información digital de aspecto similar conocidos como paquetes IP. Estos paquetes, compuestos por unos y ceros, son los componentes fundamentales de Internet y, en muchas formas, son análogos a los átomos que conforman la materia física o las células de los seres vivientes.

En cualquier momento dado, literalmente trillones de paquetes IP recorren velozmente la red. Pequeños trozos de información de “encabezado” le indican a los routers y switches de dónde viene la información y hacia dónde va para que pueda llegar al destino correcto. La adopción del protocolo IP ha sido toda una revolución en la comunicación electrónica mundial.

2.  ¿Qué es IPv6 y por qué debe importarnos?

El protocolo IP se desarrolló inicialmente en un laboratorio de investigación avanzado. Hubo varias versiones anteriores al uso de IPv4, que se hizo comercialmente popular en las décadas de 1980 y 1990 y cuyo uso está muy extendido hoy en día. IPv6, la versión más reciente de IP, se desarrolló para solucionar varias deficiencias de su predecesor. Lo más importante es que IPv6 supera el límite fundamental de 4300 millones de direcciones únicas a nivel mundial que tiene IPv4 desde su creación en 1981.

Debido a que Internet tiene un profundo arraigo en nuestras vidas, es fundamental migrar de IPv4 a IPv6 sin distorsiones, una tarea tan importante como desafiante. A menudo comparo esta tarea con cambiar las ruedas de un tren de alta velocidad sin alarmar a los pasajeros.

Ya sea un profesional de TI, un fanático de la tecnología o un ejecutivo empresarial, creo que es importante que conozca las limitaciones de las direcciones únicas de IPv4 y la migración a IPv6 que está en marcha actualmente.  Estos temas son importantes porque influyen considerablemente en el crecimiento futuro de Internet para los miles de millones de personas que dependen de ella para vivir, aprender, trabajar y jugar.

3. Si se agotaron las direcciones de IPv4 el año pasado, ¿cómo es que Internet sigue funcionando y creciendo?

Imagine un enorme campo de juego con 4000 millones de cuadrados únicos que forman una cuadrícula. Ahora, visualice grandes grupos de cuadrados que se asignan a diversas organizaciones, empresas y proveedores de servicios de Internet. Luego, visualice los cuadrados individuales dentro de estos grupos ocupados por computadoras personales, laptops, tablets, smartphones, servidores y otros dispositivos informáticos. Finalmente, imagine que puede enviar de manera rápida y eficiente un paquete de información a los dispositivos que residen en cualquier cuadrado.

Debido a que la cantidad de cuadrados tiene un límite de aproximadamente 4000 millones (como en IPv4), añadir más y más dispositivos al campo de juego hace que todo esté más abarrotado. Aunque todos los dispositivos puedan caber por un tiempo, el sistema inevitablemente deja de crecer y se torna menos eficiente. Esta es la realidad actual de Internet: IPv4 todavía funciona, pero necesitamos un nuevo tablero de ajedrez (IPv6), por así decirlo, si queremos que Internet continúe creciendo y funcionando de la manera que esperamos que lo haga.

4. ¿Por qué IPv6 es importante para Internet de todo?

IPv6 ofrece un campo de juego mucho, mucho más grande en el que operar de manera eficiente. En el caso de IdT, IPv6 permite una cantidad prácticamente ilimitada de direcciones IP, que se necesitarán para conectar las decenas de miles de millones de personas, procesos, datos y cosas que conformarán IdT.

Específicamente, IPv6 cuadruplica la cantidad de bits en el campo de direcciones de IPv4 de 32 a 128. Esto aumenta la cantidad de redes que pueden alcanzarse en forma directa y también permite la configuración automática de direcciones IP conectadas a una red de área local (LAN) determinada. En conjunto, este cambio nos ofrece más capacidades, además de un campo de juego teórico de 2^128 cuadrados para colocar dispositivos—suficientes, de hecho, para colocar cada átomo en la superficie de la Tierra en su propio cuadrado más de cien veces.

5. ¿Qué pasó con IPv5?

Los primeros cuatro bits de cada paquete IP contienen un número que indica qué tipo de paquete IP hay a continuación. Estos bits se conocen, para bien o para mal, como el campo de la "versión" de IP. Los paquetes IPv4 tienen el número 4 en este campo (0100) y los paquetes IPv6 usan el número 6 (0110).  IPv5 (0101) se remonta a un proyecto iniciado en 1979 que se transformó finalmente en el Internet Stream Protocol. A pesar de tener el número 5 para distinguirlo de otros tipos de tráfico IP, IPv5 nunca se consideró como el sucesor de IPv4. IPv6 es en realidad la nueva versión de IP.

En mi siguiente entrada describiré el estado actual de la implementación de IPv6 en Internet y brindaré perspectivas sobre cómo los líderes empresariales y tecnológicos pueden realizar la transición de IPv4 a IPv6 de la manera más fluida posible. No duden en hacerme llegar sus preguntas acerca de esta importante transición para que pueda responderlas en mi próxima publicación.

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  1. Los dispositivos que no tengan actualmente soporte para IPv6, quedaran obsoletos?
    Y a donde se ira ipv4, pasara a ser utilizado como recurso científico o estudiantil?

    Gracias y un saludo, buen blog

  2. Para cuando o en que año se prevé la transición del protocolo

  3. estimado soy un adminitrador de la red de una compañia actualmente el cableado de la empresa tiene IPV4 si entraria a IPV6 toda mi infrestructura seria obsoleta, adicional quisiera saber cuando esta tecnologia llegaria a ecuador

    • Hola, ya llegó a Ecuador y a todo el mundo, tu red no será obsoleta por ahora y sobretodo teniendo en cuenta que es un red interna. Es importante tenerlo en cuenta para el acceso a internet global, cabe aclarar que IPv6 no tiene IP reservadas para redes locales (IP Privadas), todas son IP Públicas.

    • La IPV6 ya esta incluida si observas bien cuando configuras una tarjeta de red con una direccion estatica ya aparece la opcion de la version 6, aqui el asunto es el tiempo que se invertira para relizar la migracion y mas aun si tienes vlan's.

      Saludos.

  4. Hola!
    Les cuento que IPv6 YA está en funcionamiento. Hace algunos años los grandes de la internet como Facebook, Google, Yahoo, tuvieron un día para encender sus servidores y ver como la convergencia de la red podía utilizar el nuevo sistema IPv6 mientras aún se utiliza IPv4.

    Por ahora y posiblemente en unos años más, IPv4 siga siendo el punto importante de Internet, sin embargo es bueno conocer IPv6 y empezar a implementar dichas soluciones para que no nos quedemos atrás.

    Todos los servidores y servicios de IPv6 son compatibles con IPv4 y por eso es que la red converge y los soporta, por ahora no serán obsoletos pero debido al amplio crecimiento es necesario migrar para iniciar a utilizar la nueva versión y no quedarnos cortos cuando la red lo requiera. Saludos.

  5. Que pasa con la seguridad, ya q con el IPv4 usamos nat para transformar nuestra verdadera IP y con IPv6 ya no hay nat y cualquiera podría saber nuestra IP, o estoy equivocado.

  6. de acuerdo con henry,, en que afectaría IPv6 a NAT en la seguridad una red cualquiera?

    • De hecho ya hay nat para IPV6 pero dado que las opciones de seguridad ya vienen incluidas en las cabeceras de IPv6 el problema denla IP conocida ya es atacado

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