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Cisco aide les jumelles Miller à conquérir la science, la technologie, l’ingénierie et les mathématiques, un robot à la fois

- August 1, 2013 1:57 pm

Cisco Canada est toujours ravie de voir de jeunes Canadiens impliqués dans la science, la technologie et l’ingénierie. Nous sommes donc allés de l’avant et avons ajouté une prime d’encouragement. Cisco Canada a eu récemment le plaisir d’octroyer une subvention de 25 000 $ dans le cadre de la compétition FIRST Robotics 2013 pour l’inspiration et la reconnaissance de la science et de la technologie. Cet investissement nous a permis de créer des liens avec les jumelles Miller, gagnantes du prix Kleiner Perkins Caufield & Byers Entrepreneurship Award et du Prix du président. Voici ce qu’elles avaient à dire: 

Lorsqu’on nous a demandé de devenir coresponsables de la branche entreprise de l’équipe FIRST Robotics de notre école il y a près de quatre ans, nous n’avions aucune idée du nombre de portes que cela ouvrirait et des occasions que ce rôle nous apporterait dans les années qui ont suivi. Entre apprendre à rédiger un plan d’affaires et acquérir l’expérience de gestion d’une équipe, nos années au sein de FIRST Robotics ont été une expérience spéciale et unique en son genre. Pour ceux qui ne le savent pas, la compétition FIRST Robotics Competition (FRC) est un concours de robotique pour les étudiants des écoles secondaires qui se déroule dans le monde entier, organisé par FIRST (For Inspiration and Recognition of Science and Technology). Chaque année, des équipes de robotique composées d’étudiants de 9e ou 10e année construisent des robots à partir d’un ensemble de pièces standards. Le robot créé doit pouvoir jouer au jeu figurant au concours cette année-là. D’expérience, nous pouvons vous dire que les concours sont incroyablement animés et ressemblent de près à des événements sportifs en raison de leur dynamisme et de leur énergie. En effet, il n’y a aucun doute que le programme FRC est une occasion amusante et passionnante pour les étudiants intéressés par la science, la technologie, l’ingénierie et les mathématiques (STIM) d’explorer leurs passions des sciences et de l’ingénierie, de rencontrer des gens incroyables et d’acquérir des compétences précieuses en chemin. 

Découvrez le robot de notre équipe!

Découvrez le robot de notre équipe!

Nous sommes deux jeunes femmes qui ont toujours été très intéressées par les STIM : ce n’était donc qu’une question de temps avant que nous soyons impliquées dans le programme de robotique de notre école. Malgré notre passion pour les STIM et notre attrait pour l’ingénierie, ce ne sont pas les sous-groupes de mécanique et de programmation de l’équipe qui nous intéressaient. En fait, nous étions plutôt attirées par l’aspect entreprise de notre équipe entièrement féminine, SWAT 771. Notre participation a commencé dans le cadre du club « Les affaires pour la robotique », dirigé par la professeure de sciences économiques de notre école, relativement tôt durant nos études secondaires. Après un an, lorsqu’elle a décidé de se retirer, nous avons été élues premières étudiantes-chefs de file d’un club désormais dirigé uniquement par des étudiants. Nous ne nous étions jamais occupées d’un club auparavant et nous savions que nous avions beaucoup à apprendre, mais nous étions désireuses de nous imposer dans notre école et étions intéressées par la fusion des STIM, de la robotique et du monde des affaires. Nous avons pris l’équipe en main et avons commencé par renouveler l’ancien plan d’affaires. Ce plan d’affaires, qui est établi chaque année par tous les membres de l’équipe de l’entreprise, se base à la fois sur le robot et l’équipe, et est inscrit à différents concours. L’objectif est de souligner tous les aspects de l’équipe de manière concise et efficace : de notre stratégie marketing à nos états financiers. Bien sûr, il existe toujours une place pour la créativité, et c’est là que nous avons choisi d’exceller. En utilisant autant de ressources que possible et après de nombreuses recherches, nous avons décidé d’aller bien au-delà des bases. Nous avons donc tout inclus en partant de l’analyse du secteur de la robotique actuel et en passant par une grille d’analyse de la concurrence, dans notre plan d’affaires. Avec notre équipe composée de quatre autres filles, nous avons réussi à gagner le prix Kleiner Perkins Caufield & Byers Entrepreneurship Award la première année à GTR West, et trois autres fois lors des concours ultérieurs dans des villes telles que New York et Calgary. L’année dernière également, toute notre équipe a eu la chance de gagner le prestigieux Prix du président, la plus haute récompense de la compétition FIRST Robotics. Après tant de dur labeur et l’obtention de ces grands succès, notre équipe était tout naturellement transportée et motivée pour faire encore mieux au cours des saisons suivantes. Même nous deux, après avoir obtenu notre diplôme et avoir passé le relais de responsables à deux jeunes femmes très capables, sommes incitées à assister à la continuation de l’équipe d’entreprise de SWAT 771 en terme d’innovation et de dépassement des attentes.

SWAT 771

SWAT 771

Cette expérience si enrichissante et source de compétences nous a apporté sans aucun doute de nombreuses connaissances et possibilités. En plus d’avoir développé nos connaissances sur les plans d’affaires, le marketing, la finance et le secteur de la robotique, nous avons également acquis l’expérience de gestion d’une équipe et avons pu travailler avec des mentors charismatiques du monde des affaires. Dans le cadre de notre rôle, nous avons également acquis de l’expérience dans les propositions de parrainage aux commanditaires potentiels. Nous nous sommes déplacées dans des entreprises comme HATCH pour donner les présentations que nous avions préparées. Nos mentors nous ont réellement aidées pour cette tâche et grâce à l’un d’eux en particulier, Mauricio Beltran, gestionnaire de projet chez Cisco, nous avons pu conclure un accord avec Cisco, dans lequel la société s’engage à parrainer toutes les équipes du pays composées uniquement de membres féminins. En effet, de toutes nos responsabilités en tant que responsables des affaires, nous nous sommes rendu compte qu’encourager les jeunes femmes à participer aux STIM était l’une des plus importantes et nous étions convaincues de notre mission de porte-parole des femmes dans les STIM tout au long de notre mandat.

Heureusement pour nous, notre relation avec Cisco ne s’est pas arrêtée là. Après avoir reçu en commun la bourse d’études Cisco FIRST Robotics de l’Université de Toronto pour notre contribution à la robotique, nous nous sommes tournées vers Monsieur Beltran, et avons réussi à organiser un stage d’un mois dans la société. Jusqu’à présent, nous avons vraiment profité des nombreuses expériences et occasions d’apprentissage offertes chez Cisco. De l’exploration des technologies incroyables de Cisco aux interactions avec des mentors charismatiques, notre stage dans la société a été tout aussi passionnant que précieux, et nous nous réjouissons de rester en relation au cours des prochaines années.

Jessica Miller et Melanie Miller acceptant le prix Kleiner Perkins Caufield & Byers Entrepreneurship Award.

Jessica Miller et Melanie Miller acceptant le prix Kleiner Perkins Caufield & Byers Entrepreneurship Award.

Maintenant, nous attendons toutes deux avec impatience de commencer le programme Génie des matériaux à l’Université de Toronto cet automne. Même si nous restons ouvertes à d’autres options, nous espérons nous spécialiser en nanotechnologie et continuons à explorer la puissante fusion de l’entrepreneuriat et de l’ingénierie. En regardant en arrière, nous nous rendons compte que c’est notre engagement dans FIRST Robotics qui nous a permis de susciter ces intérêts et c’est la raison pour laquelle nous serons toujours reconnaissantes à ce programme, véritable source d’inspiration. Pour en savoir plus sur le programme FIRST Robotics, veuillez consulter le site Web FIRST Robotics Canada à l’adresse.

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