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«Imaginer, innover et inspirer»: les femmes dans les sciences et l’ingénierie

- 11 avril 2013 2:55

Le thème de la conférence 2013 Les femmes dans les sciences et l’ingénierie était «Imaginer, innover et inspirer». La section WISE de l’université de Toronto a accueilli la première conférence nationale sur le sujet les 16 et 17 mars derniers. Des étudiantes et étudiants de niveau universitaire sont venus de tout le Canada pour nouer des liens avec des professionnels et s’inspirer des chefs de file du secteur. Les étudiantes n’ont pas été les seules à être inspirées, j’ai moi aussi été inspiré(e) par leur créativité, évidente dans le résultat du concours de cas coordonné par les membres de l’équipe Cisco Canada. 

L’objectif du concours de cas était de faire travailler les participants à la conférence en équipe de trois ou quatre pour démontrer leur capacité à réagir face à des situations réelles nécessitant une solution technique. Un scénario a été présenté aux étudiantes et étudiants (rédigé sous forme de cas) le vendredi soir, avant l’ouverture de la conférence. Le dimanche matin, les équipes ont présenté leurs solutions aux juges de Cisco et de MaRS. L’évaluation s’est déroulée en deux phases: lors de la première phase, six finalistes ont été sélectionnés et lors de la deuxième phase, ces derniers ont effectué leur présentation devant les juges. Le grand prix décerné à l’équipe gagnante était la somme de 1 500$ US. Mais le principal était les idées apportées par ces étudiants dans les solutions qu’ils ont proposées!

Un sujet important abordé lors de la conférence concernait la façon d’utiliser la technologie pour résoudre des problèmes concrets. Ainsi, le cas sélectionné par Cisco Canada décrivait la dévastation du Honduras par l’ouragan Mitch en 1998. Le problème des compétiteurs était d’expliquer la méthode qu’ils allaient mettre en œuvre pour aider l’association caritative Save the Children à réagir à cette tragédie.

C’était là que le thème de la conférence («Imaginer, innover et inspirer») a été vraiment abordé. Dix-huit équipes se sont présentées: la qualité des réponses et la réflexion sur laquelle elles s’appuyaient étaient impressionnantes! Toutes les équipes ont cerné le besoin fondamental de disposer d’une infrastructure de communication lors d’une situation catastrophique, de manière à identifier les secteurs touchés et les besoins. Les solutions proposées allaient des rassemblements dans des églises au déploiement de tours de téléphonie cellulaire portables en passant par l’alimentation des appareils mobiles. L’équipe gagnante est sortie du lot grâce à une idée innovante préconisant l’utilisation de biocapteurs en réseau pour collecter des données sur des agents pathogènes transmis par l’eau.

L’évaluation de 18 équipes en à peine plus de deux heures a demandé aux nombreux volontaires beaucoup de coordination et de planification (merci à l’équipe WISE). J’aimerais également adresser mes remerciements les plus cordiaux aux merveilleux collaborateurs de Cisco Canada et de MaRS pour s’être rassemblés très tôt un dimanche matin afin de soutenir une cause importante.

J’ai hâte d’assister à la conférence de l’an prochain et de découvrir une autre foule d’idées WISE!

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